Вокруг Юпитера вращается множество астероидов (на видео они показаны белым цветом), которые движутся в том же направлении, что и сама планета. Теперь ученые обнаружили один астероид 2015 BZ509 (отмечен зеленым), вращающийся в обратном направлении. Это первый такой объект в истории астрономии.

Такие астероиды большая редкость – только 0,01% всех известных астероидов имеют ретроградную орбиту, однако до сих пор ни один из них не делил орбиту с планетой. Считалось, что такое невозможно, поскольку взаимодействие с небесным телом дважды на одной орбите может сбить астероид с пути. Но поскольку 2015 BZ509 пересекает орбиту Юпитера с разных сторон, при первом пересечении астероид тянет наружу, а затем – внутрь. Так происходит компенсация притяжения.

По данным ученых, астероид делит орбиту с Юпитером в течение одного миллиона лет.